• Henriek van Milligen won in Tilburg zijn eerste wedstrijd bij de beloften.

    Eigen foto

IJskoud avontuur in Zweden met staartje

HIERDEN Marathonschaatser Henriek van Milligen ging de voorbije weken van het ene uiterste naar het andere. In Tilburg behaalde de Hierdenaar zijn eerste zege ooit bij de beloften, maar zijn avontuur in Zweden draaide uit op een deceptie. Bij -17 graden kon hij geen enkele wedstrijd in Lulea uitrijden met een klassering. Tot overmaat van ramp bleef zijn schaatsuitrusting achter in Scandinavië.

Marco Jansen

,,Het waren barre omstandigheden met een gevoelstemperatuur van -30 graden. Bij de start was het -17 met een wind van 4 meter per seconde. Die sneed dwars door je heen. Het was gewoon koud en ook de lokale Zweden zeiden dat dit de koudste periode tot nu toe was in de winter'', blikt Van Milligen terug. In Lulea, in Zweeds Lapland, waren de wedstrijden op het zeeijs van de Botnische Golf. Van de zuidhaven naar de noordhaven en weer terug, maar zover kwam het voor Van Milligen niet. ,,Het ijs was door de kou echt heel hard en daar heb ik meer moeite mee. Ik kon net niet lekker afzetten zoals in het wat zachtere ijs van de Weissensee, waar je met je ijzers in kunt snijden en het wel goed ging. Ik kon mijn slagen niet maken en de blessure aan mijn schenen begon op te spelen. Al vrij snel in de wedstrijden lag ik er af. Bij de 50 kilometer kwam ik in een scheur terecht, bij de 100 kilometer heb ik er nog 40 meegereden maar bij de 150 kilometer lag ik al na 3 kilometer uit het peloton. Met die kou en wind zou je nog onderkoeld raken, dus ben ik na 20 kilometer gestopt.''

KOFFERS Daarmee was het leed voor Van Milligen nog niet voorbij. Door de vele sneeuwval in Stockholm liep zijn vlucht ernstige vertraging op. 's Ochtends zat hij om 8 uur op het vliegveld van Lulea. Via Stockholm en Brussel arriveerde hij half 2 's nachts in Hierden. ,,De helft van het peloton bleef steken in Zweden en meer dan de helft van de vluchten werd gecanceld. Wij kregen een andere vlucht naar huis, maar de koffers met schaatsen en pakken zijn niet meegegaan. Ik zit zonder uitrusting.''

Een flinke domper voor de schaatser, die daardoor de marathons op natuurijs van Haaksbergen (woensdag), Arnhem (donderdag) en Noordlaren (vrijdag) aan zich voorbij zag gaan. ,,Zeker omdat het in Zweden niet heel lekker ging had ik graag wat willen laten zien.''

Dat lukte wel op zaterdag 17 februari in Tilburg, toen Van Milligen de 15e race van de KPN Marathon Cup won; zijn eerste zege bij de beloften. ,,Ik rij zes jaar bij de beloften, dus daar was ik echt heel blij mee. We reden met drie man weg en bleven vooruit. Ik kon het perfect afmaken.'' De net 27 geworden Hierdenaar, in het dagelijks leven monteur, schaatst al sinds een jaar of tien en is dit jaar nieuw bij Team Brageld (Brabant Gelderland). Vroeger trainde hij vijf avonden in de week, nu staat hij twee avonden per week op de ijsbaan in Dronten. Als ik wat minder train, voel ik me beter. De marathon van 40 kilometer is 100 rondjes op een 400 meter baan en is elke keer weer anders. De ene keer denk je de koers te bepalen en lukt het niet; de andere keer kan je juist wel wat als je het niet verwacht.''