• Darter Martijn Kleermaker behaalde in de Nijkerkse sporthal Corlaer de eerste plaats op de NDB-ranking.

    Eigen foto

Kleermaker: 'Wereldkampioen worden is mijn droom'

HIERDEN Zijn interesse voor de sport was al vroeg aangewakkerd. Als jongetje van zeven zag Martijn Kleermaker 'zijn held' Raymond van Barneveld in 1998 wereldkampioen worden bij de Embassy. ,,Drie pijltjes naar een rond bord gooien met een schreeuwende menigte erachter. Dat was interessant en vlak daarna kreeg ik mijn eerste pijltjes voor mijn verjaardag.''

Marco Jansen

Toch ging de Hierdenaar (27) pas op zijn negentiende serieus darten. Twee jaar later speelde hij met Bosgenoegen in de eredivisie van Midden-Nederland. Bij die club, achter de Strokel, heeft hij zijn draai gevonden. ,,Ik speel nu vijf jaar samen met Co Stompé en vier jaar met jeugd-wereldkampioen Justin van Tergouw. Een sterk team op fietsafstand. Op zaterdag spelen we in de hoofdklasse in de Superleague tegen de Nederlandse en Belgische top.''

Ook individueel heeft Kleermaker grote stappen gezet. Hij gaat voor het derde jaar op rij in het Nederlands Team spelen. Dat is te danken aan zijn eerste plaats op de ranking van de Nederlandse Dart Bond in het afgelopen seizoen. ,,Er zijn door het jaar acht ranking-toernooien en de top zes plaatst zich voor het Nederlands Team. Ik had een heel constant jaar. Ik heb geen enkel NDB-toernooi gewonnen, maar haalde wel een finale, een halve finale, vijf kwartfinales en een keer de laatste zestien. Je moet het hele jaar sterk zijn, dat is voor de ranking heel belangrijk.''

RUSTIGER Hij is een stuk rustiger geworden en heeft daar nu profijt van. ,,Mijn mental coach Remco Visscher heeft mij veel meer zelfvertrouwen gegeven en mij van mijn vliegangst afgeholpen. Als je de mentale druk niet beheerst, val je door de mand. Mijn vader en broer rijden me overal naar toe; of dat nu Leeuwarden, Delft of Rotterdam is. Zo kan ik mij goed focussen.''

INTERNATIONAAL Kleermaker speelt internationale toernooien voor de BDO (British Dart Organisation). In Wales kreeg hij vanwege zijn lengte (2.03 meter) de bijnaam Dutch Giant. In Denemarken (Esbjerg) haalde hij de halve finale in een veld van zo'n 300 deelnemers. De recente successen smaken naar meer. ,,Je speelt ook in Engeland, Wales, Schotland, België, Duitsland en Spanje. Het is een zwaar circuit en je reist veel. Je moet ook van die tripjes genieten. Wil ik het hele circuit van de BDO afgaan, dan kost dat jaarlijks 10-15 duizend euro. Als ik dat zelf moet bekostigen geeft dat veel druk. Ik ben erg dankbaar dat hotelovernachtingen, vliegtickets en inschrijfkosten door sponsoren gedekt zijn. Door mijn prijzengeld houd ik een buffer.''

WERELDKAMPIOEN Het begon als hobby en dat is het nog steeds. ,,Van Barneveld is het voorbeeld voor mijn generatie. Hij heeft de sport groot gemaakt en is een mooie speler om naar te kijken. Ik speel zelf 16 tot 20 uur per week. Op mijn werk (als medewerker expeditie bij Ridder Drive Systems) sta ik elke pauze in de kantine een uur pijltjes te gooien met mijn collega's. Hoe meer mensen er kijken, hoe beter. Thuis trainen is niet mijn ding, sterker: er hangt niet eens een dartbord. Als ik met iemand train, werkt dat beter. Uiteindelijk is wereldkampioen worden mijn droom, maar ik heb de tijd.''