Parel wijzigt koers

HARDERWIJK Na een eenmalige verplaatsing naar een vrijdag in mei wordt de Parel van de Veluwe dit jaar weer op de eerste woensdag van juni verreden. De wielerklassieker voor de vrouwen en de mannen vindt plaats op woensdag 6 juni, met start en finish in Harderwijk. Beide wedstrijden tellen dit jaar mee voor de KNWU-clubcompetitie.

Door te weinig inschrijvingen werd de vrouwenkoers vorig jaar geschrapt. Een domper voor de organisatie, die koos voor een internationale (vrije) wedstrijd als hoofdprogramma van de dag. Door nu beide koersen te integreren in de landelijke clubcompetitie is stichting Wielerevenementen De IJsselstreek in februari al verzekerd van voldoende deelname. ,,Bij de mannen (elite/beloften) zijn er 150 renners, bij de vrouwen (elite/amateurs en junioren) ruim 100'', verzekert sponsorcoördinator Piet Brummel. Na evaluatie is ook het parcours aangepast. Garderen en Uddel worden niet meer aangedaan, wel komt de wedstrijd over de toeristische weg (Nunspeet) langs Hattem, Wezep en Nunspeet. ,,Vorig jaar werd een lus van 40 kilometer die meerdere malen gefietst in bosgebied. Nu doen we in een grote lus van 114 kilometer meer woonkernen aan, wat interessanter is voor het publiek. De plaatselijke ronde in Harderwijk is iets groter geworden (12 kilometer). Vanwege geplande werkzaamheden is de finishstraat nog niet definitief. De start is weer bij Trek Benelux op het Bouw & Infrapark.''Ook wordt er op zaterdag 16 juni een toerversie van de Parel van de Veluwe georganiseerd over 60 en 130 kilometer.Een deel van de sponsorinkomsten is bestemd voor de CliniClowns.