• De 26-jarige Ela Melike Cagan was journaliste in Turkije.

    Harold van Meerveld

Asielzoekers doen vrijwilligerswerk

HARDERWIJK In De Aanleg aan het Albert Verweijplein in Harderwijk gaat volgende week vrijdag een reizende fototentoonstelling van start over asielzoekers die vrijwilligerswerk doen. Fotograaf Harold Meerveld, tevens jongerenwerker bij Talent House, fotografeerde asielzoekers die in acht projecten vrijwilligerswerk doen. Dat varieert van koken in een zorgcentrum of wandelen met ouderen, tot het meehelpen opzetten van festiviteiten in de stad.

Mieneke Braakman

Asielzoekers mogen gedurende hun procedure vrijwilligerswerk doen. ZorgDat helpt ze daarbij. De 26- jarige Turkse Ela Melike Cagan: ,,Ik was journaliste in Turkije. Door de politieke situatie moest ik mijn land verlaten en kwam naar het AZC. Ik dacht dat ik er alleen kon verblijven. Ik ben graag actief, kan moeilijk stilzitten.'' Via vrijwilligerscoördinator Judy van den Berg van ZorgDat kwam Ela, net als andere asielzoekers, in aanraking met vrijwilligerswerk. ,,Ik help ouderen in verpleeghuis Sonnevanck en Weideheem en heb geholpen met het Happy Camper festival op de Stadscamping. Zo raak ik betrokken bij de samenleving. Ik ben heel blij met de mensen die ik hier heb leren kennen. Mijn eerste dag op Sonnevanck ontmoette ik de oudste dame. Ze pakte mijn hand en liet die niet meer los. Eigenlijk hoefde ze niet eens naar buiten. Toen we toch gingen wandelen, bleef ze mijn hand alleen maar vasthouden. Ze liet pas los als ik beloofde terug te komen. Ik ga daar nog steeds heen.''

Ela legt niet veel contact met anderen in AZC. Ze is vaak in de bibliotheek te vinden of in de sportschool. ,,Op Sonnevanck gaat het goed, maar op AZC zijn veel ongewenste situaties. Met een paar mensen heb ik wel contact. We wisselen ook wel ervaringen uit over ons vrijwilligerswerk. We hebben daar niet veel te doen. Ik probeer anderen ook te motiveren voor vrijwilligerswerk, want er is op het AZC verder niet veel te doen. De motivatie verschilt per persoon. De psychologie van asielzoekers is niet altijd normaal. Vaak denken ze dat alles is afgelopen als ze hier zijn gekomen. Ze voelen zich onvrijwillig hier gekomen en kampen met depressies. Ik probeer ze te laten zien dat het hier een nieuwe start is. Door activiteiten te ondernemen, volgt een doorstart. De meesten zijn jonge mensen, vaak jonger dan ikzelf. In plaats van je terug te trekken, kun je investeren in je toekomst. In plaats van boos worden op het leven, kun je dingen aanpakken. Misschien kan ik mijn werk in de toekomst ook weer uitvoeren. Ik hoop het.''

Fotograaf Harold van Meerveld: ,,Ik wil met de foto's het echte weergeven. Hoe de mensen zijn, in hun vrijwilligerswerk.'' De foto's zijn veelzeggend. Van sommige gezichten straalt de wanhoop en leegte af, terwijl anderen hoopvoller kijken. Judy van den Berg: ,,Het lastige is, dat de asielzoekers vaak van de ene op de andere dag worden overgeplaatst. Dat is moeilijk, als ze net een band met Harderwijkers hebben opgebouwd.''