• Freek van den Bergh

Ermelose veteraan levert militaire onderscheidingen in

ERMELO Landmacht-veteraan Henry Beukers uit Ermelo heeft besloten alle lintjes die hij in de loop van zijn carrière heeft ontvangen terug te geven. Dat gebeurt op dinsdag 6 december wanneer hij zijn lintjes zal aanbieden aan de voorzitter van de vaste Kamercommissie voor Defensie Han ten Broeke.

Beukers doet dat uit onvrede met de manier waarop het kabinet zich distantieert van de reparatie van het AOW-gat. Het financiële gat dat is ontstaan door de verhoging van de AOW-leeftijd. Henry Beukers vindt het een schande. Beukers: ,,Jarenlang heb ik dag en nacht klaargestaan voor de vrede en veiligheid. Jarenlang moest ook mijn gezin daar mee leven. Ik moest verplicht stoppen met werken, ik had geen keus. En de minister en de politiek weigeren dit probleem, waar

ikzelf niks aan kan doen, op te lossen."

Door de verhoging van de AOW-leeftijd gaan oud- militairen er gedurende de periode vanaf 65 jaar tot aan de AOW gerechtigde leeftijd aanzienlijk op achteruit. Het gaat dan om een bedrag van ruim 300 euro tot zelfs 720 euro

netto per maand. Vooral in de lagere rangen doet zich dit gelden. Sommigen belanden door het AOW-gat zelfs onder het bijstandsniveau.

Vanaf de ophoging van de AOW leeftijd door het kabinet werden er rechtszaken gevoerd. Oud-marineman Loek van den Heuvel heeft de zaak drie jaar geleden als eerste aangekaart bij het College voor de Rechten van de Mens. Daarmee kwam een eerste doorbraak. Vakbonden voerden namens hun leden vele rechtszaken en wonnen die ook. Er werd een hoorzitting in de Tweede Kamer georganiseerd. Minister Hennis van Defensie en het kabinet weigeren echter met een goede oplossing te komen. Beukers zegt hierover: ,,Voor deze minister is geld blijkbaar belangrijker dan je aan de wet houden"

De veteranen en de defensiebonden willen dat de UGM uitkering doorloopt tot aan de nieuwe AOW-leeftijd zodat zij geen AOW-gat meer hebben. Beukers: ,,De politici die ik mijn hele werkzame leven trouw en loyaal heb gediend, hebben mijn vertrouwen diep beschaamd. Wij voelen ons compleet in de steek gelaten in een kwetsbare fase van ons leven waarin wij financieel afhankelijk zijn van onze minister. Als de politiek een beroep op ons deed, gingen we, altijd. Nu wij hen keihard nodig hebben, laten ze ons in de kou staan."

Beukers en Van den Heuvel en alle andere oud-militairen met een AOW-gat hopen dat de politiek het besef heeft hoe heftig deze beslissing is, en nu voor hen zullen klaarstaan. Zij hebben immers altijd voor de politiek en het vaderland klaargestaan. Beukers: ,,Wij hopen dat de motie van Knops (CDA) en Van Dijk (SP) op 8 december door de Tweede Kamer met een meerderheid wordt aangenomen. Op Veteranendag rollen politici over elkaar heen om hun waardering voor oud-militairen uit te spreken. Maar van waardering kan ik geen brood kopen, daarmee wordt mijn AOW-gat niet opgelost.''