• De buurmannen Roland van den Berg, Berrie Ruiter en Zwerus den Besten (vlnr) uit Hierden gaan in oktober met een 4x4 Jeep naar Gambia.

    Marco Jansen

Hierdense buurmannen naar Gambia voor goed doel

HIERDEN De buurmannen Roland van den Berg (49), Zwerus den Besten (54) en Berrie Ruiter (49) uit Hierden nemen in oktober deel aan de Antwerp-Banjul Challenge 2019. Zij reizen in een auto met kraampakketten van Antwerpen naar Gambia. Een tocht van 7200 kilometer door zeven landen. De auto wordt geveild; de opbrengst is voor stichting Rescue Baby Gambia, om het sterftecijfer onder baby's te verlagen.

Marco Jansen

De drie buurmannen kwamen 23 jaar geleden aan de Hagenhof in Hierden wonen en hebben hun eigen huis gebouwd. De band is hecht: ,,We vieren feesten met elkaar en delen lief en leed.''

Emmy, de vrouw van Roland, zag in 2013 op TV Gelderland een oproep om mutsjes te haken en te breien om zo de sterfte onder baby's in Gambia (67 per 1000) te verlagen. Samen met zus Hetty en dochter Michelle kwam ze in actie. ,,Haken en breien konden we zelf niet, maar bij dagbesteding De Aanleg zijn ze aan de slag gegaan en in Hierden is nu Heel Hierden haakt: een grote groep van 40 dames die meehelpen. Wij zamelen alles in en brengen restanten van kraampakketten naar Regina Bouwman, voorzitster van stichting Rescue Baby Gambia. Zij gaat drie keer per jaar naar het kinderziekenhuis in Essau, een klein dorpje in Gambia. Hier geven verloskundigen zorg aan moeders en baby's rond de bevalling en voorlichting over geboortebeperking'', vertelt ze. Samen met haar dochter is zij in november 2017 naar Gambia geweest. Nu is het de beurt aan de mannen, die met Team Buurman, Buurman en Buurman meedoen aan de Antwerp-Banjul Challenge 2019.

REIS Ze vertrekken 5 oktober en zijn twintig dagen onderweg. De tocht van 7200 kilometer gaat door België, Frankrijk, Spanje, met de veerboot naar Marokko en verder door Mauritanië, Senegal en Gambia. ,,We gaan langs de westkust van Afrika en door de Sahara en overnachten in tenten. De Antwerp-Banjul Challenge is voor de tiende keer en er doen vijftig teams mee'', vertelt Van den Berg. Ze moeten nog een auto kopen en denken aan een 4x4 Jeep. ,,Die zal tussen de 4000 en 6000 euro kosten'', verwacht Den Besten. ,,We zoeken een dieselmotor, want de benzine daar is erg vervuild. Alles wat we meenemen - gereedschap, koelkast en aggregaat - moeten we daar laten, want na een week gaan we met het vliegtuig weer terug. Tickets en verblijf betalen we zelf.''

Verwacht wordt de veiling van de auto 3000 tot 4000 euro opbrengt. Daarnaast willen ze nog een bedrag overhandigen om o.a. het sanitair op te knappen. Daarvoor is het team op zoek naar sponsors. Ruiter: ,,We zoeken een hoofdsponsor en wat subsponsors. Zij kregen grote logostickers op de zijdeuren en motorkap. Ook verkopen we kleinere stickers, om de auto te sponsoren. We benaderen de ondernemers in Hierden en in twee supermarkten in Harderwijk hangen we flyers. Hier kan men flessenbonnen doneren.''

Meer informatie via rolandvandenberg@hetnet.nl, antwerpenbanjul.com of rescuebabygambia.nl. Een donatie overmaken kan via: NL02RABO3294892721 t.n.v. R. van den Berg.