• (vlnr) ereleden Petra Doornbos en Frans Meijer, voorzitter Lucie Miedema en secretaris Jeroen Boersma vieren op 1 juni dat De Woelwaters 75 jaar bestaat.

    Foto: Marco Jansen

De Woelwaters viert 75-jarig bestaan

HARDERWIJK Harderwijker Zwem- en Poloclub (HZ & PC) De Woelwaters viert op 1 juni haar 75-jarig jubileum. De zwemvereniging werd op 1 juni 1944 in de oorlog opgericht. Vóór in 1977 De Drie Wellen (de huidige Sypel) in gebruik werd genomen, was er een buitenbad achter de Stationslaan, parallel aan de Wilhelminalaan.

Marco Jansen

In de jaren tachtig was De Woelwaters een grote vereniging met 650 leden. Recreatief zwemmen, dat nu door het zwembad wordt aangeboden, viel toen nog onder De Woelwaters. Van 1984 tot het jaar 2000 mocht de vereniging de zwembadbar zelf exploiteren. Er vonden diverse NK's in de Drie Wellen plaats, als ook de Nieuwjaarsshow Kunstzwemmen, een terugkerend spektakel op de eerste zaterdag van het nieuwe jaar. ,,De drie voorstellingen op een dag trokken in totaal 1500 toeschouwers'', weet Frans Meijer (73). Hij kwam in 1982 bij de Woelwaters als 'medewerker duikplankhangen'.

Een jaar later werd hij bestuurslid pr en redactielid voor het Plonsje, het toenmalige clubblad. Voor zijn conditie ging hij trimzwemmen, een activiteit die nog steeds drie keer per week bij De Woelwaters plaatsvindt. Later speelde hij waterpolo bij de veteranen. Meijer zette in 1988 het kunstzwemmen op. ,,Bij de eerste demonstratiemiddag zat de tribune vol en hebben 48 meisjes zich aangemeld. Het kunstzwemmen groeide uit tot behoorlijke afdeling en heeft tot 2006 bestaan.'' Meijer werd in 1996 benoemd tot erelid, was later ook nog vier jaar voorzitter en tot 2008 trimzwemtrainer.

NIEUWJAARSDUIK Meijer was met De Woelwaters ook initiator van de Harderwijker Nieuwjaarsduik, in 2005 was de eerste editie bij kanovereniging Dolfijnen. Het evenement keerde jaarlijks terug aan het begin van de boulevard en later op het Strandeiland. De 10e en laatste keer dat De Woelwaters de duik organiseerde was in 2014.

SPELEN EN TRAINEN Petra Doornbos (53), in 2011 benoemd tot erelid, zit al 41 jaar bij de vereniging. Ze begon met wedstrijdzwemmen, maar wilde al snel overstappen naar waterpolo. ,,Mijn broer polode, dat vond ik veel leuker. Maar mijn vader vond dat maar niks. Het was volgens hem geen vrouwensport. Op mijn 16de betrapte hij mij op een toernooi in Lelystad. Vanaf m'n 18de ben ik het alsnog gaan doen.'' Afgezien van onderbrekingen door zwangerschap en een schouderblessure, en het feit dat er drie jaar geen damesteam was, beoefent ze de polosport nog steeds en is daarnaast jeugdtrainster. ,,Omdat ik het spelletje zo leuk vind en een sport op het land doen raar voelt. Ik heb hier mijn man leren kennen en mijn dochters poloden ook. We zijn met dames 1 nu weer een jaar bezig: een stel van de oude garde, wat jeugd en wat nieuwelingen. We zijn tweede geworden in de derde klasse. Ik vind het nog steeds gezellig: je bent Woelwater of niet.''

EENHEID Lucie Miedema (47) is drie jaar geleden voorzitster geworden. ,,Ik vind zwemmen verschrikkelijk, eigenlijk heb ik er een bloedhekel aan'', geeft ze toe. ,,Maar mijn dochter waterpolo-t vanaf haar zesde, toen de dames Olympisch goud wonnen in 2008. Een vereniging draait op vrijwilligers, en vanaf dat moment heb ik ook altijd geholpen.''

Zij vindt dat de vereniging meer een eenheid is geworden. ,,Wedstrijdzwemmen, waterpolo en trimzwemmen waren voorheen meer eilandjes. Nu werken we als bestuur veel meer samen. Zo wordt de sprinttraining voor zowel wedstrijdzwemmers als waterpoloërs aangeboden. Het 'wij - zij' wordt wat minder. De afdelingen hebben wel een eigen commissie, die vertegenwoordigd is in het bestuur.'' Doornbos ziet dat de jeugd meer wordt betrokken en actief meedoet in commissies en bestuur. ,,Vroeger was het heel gewoon dat ouders er waren. De vereniging was volwassener: we hadden twee damesteams en heren 1 en 2 waren dertigers. Iedereen had een taak.''

Secretaris Jeroen Boersma (46) heeft zijn stiefdochter op waterpolo. Tijdens een bijzondere ledenvergadering in 2017 heeft hij met een 'zwemmoeder' het secretariaat opgepakt. Hij signaleert dat De Woelwaters het afgelopen jaar in ledenaantal weer is gegroeid. ,,We doen mee aan de Sportwijzer en organiseren vriendjes & vriendinnetjes trainingen. Zo hebben we er veel jeugdleden bij gekregen. In maart hebben we ons 250ste lid verwelkomd. Zwemmen is niet de goedkoopste sport, maar mensen geven weer wat makkelijker geld uit.''

VEILIG SPORTEN De club is volgens Boersma de laatste twee jaar bezig met professionalisering. ,,Als vereniging vinden we een veilig sportklimaat belangrijk. Alle vrijwilligers moeten een VOG (verklaring omtrent gedrag) overleggen en er staan voldoende goede trainers naast het bad. We kijken naar wat een individuele sporter nodig heeft. Willen ze naar een hoger niveau, dan faciliteren we dat.'' Maar alles is op vrijwillige basis, verzekert Miedema. ,,Trainersvergoedingen worden niet betaald. We realiseren ons als bestuur dat dit voor de toekomst misschien wel nodig zal zijn en bekijken dit per seizoen.''

Boersma: ,,Een leuke ontwikkeling is dat het wedstrijdzwemmen een samenwerking is aangegaan met atletiekvereniging Athlos, waarbij triatleten een keer in de maand een techniektraining krijgen door de trainers van De Woelwaters. Paratriatleet Bo van den Brink traint hier ook in samenwerking met NOC*NSF onder leiding van Eric van Amerongen.''

JUBILEUMACTIVITEITEN Zaterdag 1 juni wordt het jubileum gevierd, exact de dag dat De Woelwaters 75 jaar bestaat. Zowel Boersma, Doornbos als Meijer zit in de jubileumcommissie. ,,Schitterend om nu weer te helpen'', zegt Meijer, die als 'razende reporter' verhalen van vroeger boven haalt en plaatst op de website. ,,Ze worden aardig gelezen''. Het middagprogramma bestaat uit jeugdactiviteiten in de Sypel: spelletjes en schminken voor de kinderen, gevolgd door een barbecue voor de vrijwilligers. 's Avonds is er een feestavond voor leden en oud-leden met een hapje en drankje en wat entertainment. Op 8 juni organiseert trim- en wedstrijdzwemmen een clinic, die bekende zwemmers gaan verzorgen. In het eerste weekend van september is er nog een waterpolotoernooi in de jachthaven bij Strand Nulde.