• Dennis Kockx is gefocust op de bal en blijkt de sterkste in zijn categorie.

    JAN DE ROO FOTOGRAFIE

Rijpert verdedigt titel met succes

HARDERWIJK Een vrijheidsbeeld, vlaggetjes met 'stars & stripes' en hamburgers; op het Sport Inn Strokel Open heerst een Amerikaanse beleving. Qua deelnemers wil het toernooi van 17-23 juli net als vroeger een regionale uitstraling.

Marco Jansen

Sven Vos (22) is dit jaar toernooileider en aanspreekpunt. Hij deelt de wedstrijden in en denkt mee met wie verhinderd is. Op zaterdag geldt plan B als het gravel door de regen onbespeelbaar is. ,,Er was nauwelijks gespeeld of het begon al te plenzen. Iedereen moest naar binnen en ik moest banen regelen bij NTC. Gelukkig schoten zij te hulp en wilden zelfs een bardienst draaien.'' Uiteindelijk spelen drie lokale deelnemers in Nijkerk. De zon breekt alsnog door en Vos spreekt van een geslaagd toernooi. ,,Er zijn dit jaar 276 spelers, vorig jaar 192. Dat is een aardige toename. Het is wel ongelukkig dat er aardig wat spelers zijn uitgevallen, helaas ook in de hogere categorieën.''

Zo heeft Shanna Buitenhuis (17) uit Nijkerk aan één winstpartij op Marleen Gort (6-4, 6-4) genoeg om dames enkel 2 te winnen. Tennistrainer Rolf Alblas moet opgeven na 6-1, 6-4 verlies van Dennis Kockx. Die wint van de Egyptenaar Yassin Abdellatif (5-7, 6-2, 6-0) en verslaat op zaterdagavond in een mooie partij Leon Vellekoop uit Driebergen: 1-6, 6-3, 6-2. ,,Ik moest even wennen aan zijn zware hoge spinballen en goed servicedruk'', zegt Kockx, die aan het begin van de tweede set 3-0 voor komt, wat achteraf cruciaal blijkt. ,,Dat waren close games. Ik stond wat verder naar achter en beet me vast in de rally's. Hij liep niet heel makkelijk, ik moest hem aan het werk zetten.'' Kockx ontvangt een enveloppe met geld. ,,Een welkome aanvulling voor de vakantie.'' De tennisleraar is dit jaar nieuw op Strokel en heeft veel spelers geregeld. ,,Het is de ambitie van de club om dit toernooi groter te maken. Daar help ik graag aan mee.''

TAPIJT Sam Rijpert (16) wint de categorie heren enkel 3. Op zaterdag verslaat hij in de tennishal Abdellatif met 6-1, 6-2. ,,Ik speel vaak ITF-toernooien en dan kom je veel tegen buitenlanders, maar iemand uit Egypte had ik nog nooit gezien. Het ging best goed, het tapijt pakte met mijn aanvallende spel goed uit.'' Op zondag wint de Harderwijker van Brandon van Kleef uit Hoevelaken (6-4, 6-2). ,,Na een valse start (0-2) herpakte ik me goed. Op gravel vind ik het fijnst.'' Rijpert won vorig jaar in de 3 en 4, en verdedigt zijn titel met succes. Maar het toernooi is vooral voorbereiding op het NK t/m 16 jaar, wat hij de volgende dag in Hilversum speelt.

Als klein jongetje begon hij bij Strokel, maar Rijpert is al acht jaar weg. Afgelopen seizoen speelde hij competitie bij Lelystad. ,,Ik zat bij House of tennis in Arnhem en sinds vorig jaar train ik in Doorn bij de tennisopleiding van Tjerk Bogtstra en Tom Kempers. Daar ga ik vanaf komend seizoen vijf keer per week trainen, o.a. met Sidané Pontjodikromo, de nummer 18 van Nederland. Hij speelt al futures. Ook mijn ambitie is zo hoog mogelijk komen. Ik moet veel internationaal spelen om ervaring op te doen. Mijn droom is grandslams spelen zoals mijn voorbeeld Roger Federer. Dat is wel ver weg, maar ik train er hard voor.'' \